Team

Mitsuhiro “Hiro” Iwamoto

岩本光弘(イワモト・ミツヒロ)

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Hiro Iwamoto is a blind sailor who endeavors to cross the Pacific Ocean from San Diego, where he lives, to Japan, where he was born, as a message to all that blindness and other disadvantages can be overcome.  His first attempt to sail from Japan to San Diego in 2013 ended when his boat struck a whale approximately 600 nautical miles off the coast of Japan and sank. 

Hiro became fully blind at the age of 16.  His condition is total blindness- the complete lack of any light perception.  After battling depression and contemplating suicide, Hiro found meaning for himself in helping and inspiring others.  Hiro never gives up and is always ready for a challenge. He is a member of the Blind Stokers tandem bicycling club of San Diego and recently completed the IRONMAN competition in Arizona.  Hiro’s story

Having lost all of his equipment when the boat sank on the last challenge, Hiro is raising funds to replace lost equipment and to cover personal expenses to undertake this voyage.  Any money raised above those needs will all be donated, pro rata, to the charities above in addition to the $10,000 the team is donating. Details can be found here.

先天性弱視のため、高校生の時に全盲になる。
その苦悩をくぐり抜け、ハンディキャップを越え、ポジティブに生きる道を選ぶ。「もっと広い世界を見たい」と、22歳の時に奨学金を得てアメリカへ留学。
帰国後「せっかく覚えた英語を忘れたくない」という思いから英語学校に通う。そこで出会ったアメリカ人女性とのちに結婚。その後、夫婦でヨットを始める。
2006年日本視覚障害者セーリング協会主催の世界選手権に日本代表として出場。
2014年夢のヨット大平洋横断に、キャスター辛坊次郎氏と挑戦。しかしマッコウクジラに衝突し遭難。海上自衛隊に命を救われる。
その際にトラウマとなった海と向き合うため、同年トライアスロンを始める。
海で泳ぐ恐怖をパートナーと共に克服し、2017年にはトライアスロン大会として有名なアリゾナ州「IRONMAN」に参加、完走する。
「絶対にあきらめない」という信念から、太平洋横断再チャレンジに向けてパートナーを探していたところ、ダグに出会う。


Doug Smith

ダグラス・スミス(ダグ)

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Doug Smith moved to Japan from the United States in 1990 where he started a career in real estate, met his wife, Naomi, and made a new life, including having two daughters, Rachael and Hana.  Feeling fortunate for the opportunities he has had, he is looking for ways to help others and support causes he cares about.

Doug feels strongly about the power of the organizations the team is supporting to make a real difference in the world.  No miracle breakthrough is needed to keep people from going blind and returning sight to those blinded by cataracts, just awareness and relatively modest resources.  The impact on those individuals is obvious.  As importantly, by preventing and curing blindness,  we free those who would otherwise be supporting the blind, usually young children, to pursue  their own dreams.

ヒロのパートナー。ヒロが大平洋横断のパートナーを探していた折、知人に紹介されてヒロと出会う。ヒロの夢の実現をサポートする。
1990年に仕事の都合でアメリカから日本に拠点を移し、そこで現在の妻と出会う。2人の娘と妻とともに日本に暮らす。
ヨットは初心者だが、アドベンチャー好きで、東海道を自転車で完走したり、新潟〜東京間をラフティングと登山で2方向に分けて縦断するなど、アクティブなライフスタイルを送る日本在住のアメリカ人で日本人の妻をもちます。ヒロと全くの逆。
ヒロは日本人でアメリカに住み奥様はアメリカ人です。日本でプレジャーボートオーナークラブでヒロの夢を聞き、自ら立候補。世界で一番小さな国際交流の始まりです。


Dream Weaver

ドリームウィーバー号

“Dream Weaver” is a 40-foot cutter berthed in San Diego.  The name “Dream Weaver” derives from a couple of strands of thought:  First, the interconnectedness of life: each interaction/deed/action, while shared, is simultaneously a separate thread in the stories of the lives of those involved and propagates, like a wave (a weaving),  through time and space so that none of us will ever fully comprehend our contributions to the tapestry of life.  Second, a simple acknowledgement that in sailing, as in life, there is no straight line to the goal.  Rather, we set off pursuing a dream and weave- “tack” in sailing terms – to our destination.

サンディエゴに停泊する全長12メートルのカッター。名前のDream Weaver は日本語で「夢を織る者」という意味。

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